96 000 000 чёрных шариков в водохранилище Лос-Анджелеса: зачем они там?

96 000 000 чёрных шариков в водохранилище Лос-Анджелеса: зачем они там?

Некоторое время назад в одно из водохранилищ Лос-Анджелеса засыпали 96 миллионов чёрных шариков, которые тут же окрестили теневыми, защищающими воду от испарения. Глядя на них, возникает много вопросов: почему они чёрные, безопасно ли пить воду, в которой они находились, действительно ли уменьшают испарение? Зачем эти шарики нужны на самом деле, давайте разбираться.

Зачем в водохранилище Лос-Анджелеса засыпали чёрные шарики

История начинается с того, что местный производитель напитков обнаружил в питьевой воде броматы (канцерогены), концентрация которых в 3 раза превышала допустимые значения. Но как они могли появиться в питьевой воде? Ведь на фильтровальной станции, откуда вода поступает потребителям, все показатели были в норме.

Телефонный разговор о броматах

Концентрация броматов 3 мг на литр — это допустимо, а 30 — слишком много

В начале 2000-х годов в США вступили в силу новые правила обращения с броматами. По сути, в них было сказано, что на всех водоочистных сооружениях необходимо следить за концентрацией этих веществ, которая не должна превышать 10 мг на литр воды. А потому замеры на стадии фильтрации выполнялись регулярно.

Как в питьевой воде оказались броматы

Водохранилище, в которое впоследствии засыпали чёрные шары, находится между станцией фильтрации и потребителями. То есть после очищения вода попадает именно в него, а уже потом жителям Лос-Анджелеса.

Путь воды к потребителю

От фильтровальной станции вода поступала к потребителю через хранилище

Поэтому решение сделать замеры в нём было вполне логичным. Но результат оказался неожиданным: уровень броматов в образцах воды из хранилища резко подскочил, многократно превысив допустимый стандарт. Причины появления канцерогенных веществ в питьевой воде оказались в совокупности событий, о которой раньше ничего не знали:

  • Вода в Лос-Анджелес поступает по акведуку за много миль. В ней присутствуют примеси солей и, в частности, бромида, наличие которого вполне естественно и безвредно.
  • Для дезинфекции в воду добавляется хлор.
  • Третий фактор — палящее солнце Лос-Анджелеса, под лучами которого находится открытый резервуар с водой.

Бромиды, от которых никто не ожидал подвоха, в соединении с хлором и под действием солнечных лучей превращаются в броматы — сильнейший канцероген.

Поиск решения

Получается, что наличие канцерогена в воде обусловлено тремя факторами, причём от двух из них отказаться не представлялось возможным:

  • бромиды практически невозможно убрать по техническим причинам;
  • а хлор просто нельзя убрать, потому что воду надо как-то дезинфицировать.

В Лос-Анджелесе бывали случаи, когда водорослей в водохранилище было так много, что из кранов в домах шла вода с зеленоватым оттенком. Она была пригодна для питья, но цвет многих настораживал. И это одна из причин необходимости использования хлора.

Поэтому единственное, что могли исправить, – убрать солнечное воздействие на воду. Рассматривались разные варианты:

  • Накрыть поверхность водохранилища брезентом — это стандартное решение, но работы заняли бы несколько лет.
    Идея «накрыть воду брезентом»

    Идея «накрыть воду брезентом» показалась слишком сложной

  • Сделать что-то вроде батута, растянуть его над водой между ПВХ-трубами. Но тогда его облюбуют птицы и загадят весь резервуар.
    Идея «батут»

    Идея «батут» тоже не понравилась

  • Вспомнили про трубы из полиэтилена высокой плотности. Их часто используют, и они отлично держатся на плаву. Но накрыть ими весь резервуар оказалось сложно и дорого.
    Идея с трубами

    Идея с трубами слишком дорогая

  • Была даже идея размолоть трубы и засыпать ими всю поверхность воды. Но решили, что из кучи пластика на поверхности тёплой воды под лучами солнца получится чашка Петри — лабораторный сосуд для культивации бактерий.
    Идея с пластиковой крошкой

    Пластиковая крошка — это мусор на поверхности воды

  • Доктор Брайан Вайт предложил использовать теневые шарики. Только в то время так их ещё никто не называл.
    Поверхность из пластиковых шариков

    Поверхность из пластиковых шариков — наиболее подходящая идея

Почему именно теневые шарики

Применение шариков не было ноу-хау, раньше их уже использовали для защиты водоплавающих птиц на водоёмах близ аэропортов, чтобы пернатые не селились в опасных местах, не пили грязную воду, и не попадали затем в двигатели самолётов. То есть изначальная цель была отгонять птиц и другую живность от воды. Это сработало — с появлением шаров птицы исчезли. В этот раз цель была другая. Конечно, никто наперёд не знал, насколько эффективно шарики смогут защитить воду от образования в ней канцерогенов. Поэтому был проведён эксперимент:

  1. Три небольших надувных бассейна были заполнены водой из хранилища.
  2. Один из них оставили открытым под солнцем, другой накрыли брезентом, третий был с шариками.
    Три бассейна — эксперимент

    Эксперимент провели на трёх бассейнах

  3. Более эффективно проблему решили именно шарики, поэтому этот вариант и стал рабочим.

Сегодня теневые шарики используют и в других местах, где есть проблема жаркого климата. А иногда придумывают что-то своё. Например, есть шестиугольники, которые в воде скрепляются вместе и выполняют те же самые функции.

Пластиковый шестиугольник

Иногда для защиты воды используют пластиковые шестиугольники

Кроме защиты воды от канцерогенов, теневые шарики имеют и другие преимущества:

  • Пластиковые шарики существенно снижают испарение воды (на 80–90%), что очень важно для засушливых мест вроде Лос-Анджелеса.
  • Без солнца в воде не растут водоросли. Это позволяет значительно снизить количество используемого хлора.
Чёрные шарики

Глядя на чёрные шарики, трудно догадаться, что под ними вообще есть вода

Почему шарики чёрные

Цвет шаров выбран неслучайно. Чёрный лучше других блокирует солнечный свет и предотвращает образование броматов. Шары сделаны из полиэтилена высокой плотности, по сути, пищевого пластика, который широко используется в домашнем хозяйстве, но является прозрачным. Будучи бесцветными, шары под действием солнечных лучей прослужили бы недолго. Поэтому в них добавили технический углерод, который безопасен для питьевой воды и может годами находиться на открытом воздухе под солнцем. Благодаря этому срок службы шариков составит не менее 10 лет.

Возможность использования других цветов тоже проверялась. Так, у компании-поставщика были заказаны 3 разных оттенка синего. Но пигмент в них оказался нестабильным, и гарантийный срок службы сократился до 1 года. Их использование оказалось экономически невыгодным.

Синие пластиковые шарики

Синий цвет шариков не подошёл по качественным характеристикам

Они точно безопасные?

Вопрос безопасности настолько важен, что лучше лишний раз переспросить и всё проверить. Например, что будет с шарами при нагреве под солнцем, не станут ли они токсичными? Марти Адамс, глава Департамента водоснабжения и энергетики Лос-Анджелеса, заверяет, что шары абсолютно инертны и беспокоиться не о чем. В своём интервью Дереку Мюллеру, австралийскому видеоблогеру, журналисту и телеведущему, он рассказал, что теоретически можно откусить кусочек от шара и пожевать, ничего не будет, это пищевой пластик, и он полностью безопасен.

Марти Адамс, глава Департамента водоснабжения и энергетики Лос-Анджелеса

Марти Адамс показал, что теневые шарики можно даже жевать

Видео: Дерек Мюллер на месте разбирается, зачем в водохранилище Лос-Анджелеса 96 млн шариков

Скрытая опасность теневых шариков

Своим необычным видом и выполняемыми функциями шарики вызвали живейший интерес. Нашлись желающие приобрести их для частного водоёма или бассейна. Однако шарики хороши именно для резервуаров с питьевой водой. Для других объектов они, в лучшем случае, принесут вред, а в худшем — могут привести к трагедии:

  • В водоёме, накрытом шариками, перестанут расти водоросли. А значит, исчезнет рыба.
  • Кататься на катере, пробираясь сквозь кристаллическую решётку шаров, довольно проблематично. Срок службы двигателя значительно снизится.
    Катер на водохранилище с шариками

    Шарики блокируют движение катера

  • Плавать в бассейне с шарами — крайне некомфортно и опасно для жизни. Шарики, расположенные в один слой, снижают скорость заплыва и больно бьют по голове. Многослойное покрытие из шаров действует подобно зыбучим пескам, утягивая свои жертвы на дно.
    Шарики утягивают человека на дно

    Шарики утягивают человека на дно

Видео: почему нельзя плавать в «теневых шариках»

Таким образом, чёрные теневые шарики действительно защищают воду от структурных изменений под действием солнечных лучей. Однако использовать их на частных водоёмах и бассейнах не рекомендуется. Хороши они только для водохранилищ с питьевой водой.

Добавить комментарий

 

Войти с помощью:

Уважаемые читатели! Мы не приемлем в комментариях мат, оскорбления других участников, спам и ссылки на сторонние ресурсы, враждебные заявления в сторону администрации и посетителей ресурса. Комментарии, нарушающие правила сайта, будут удалены.
Обязательные поля отмечены *

 

Если Вам нравятся статьи, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзене, чтобы не пропустить свежие публикации. Вы с нами?